「創出香港」系列 – 李兆基 (一)

香港富豪李兆基,香港人口中的「四叔」,友儕間的「四哥」,以「數口精」、「信守諾言」及「眼光奇準」享譽商界,從昔日金舖太子爺成就地產大亨,縱橫商界半世紀,並於2019年5月以91歲高齡退下火線,出任恆地董事,繼續點指天下。

 

李兆基.從金舖太子爺成就地產大亨

2019年5月28日,一個風和日麗的午間,恒基兆業地產創辦人李兆基正式宣布榮休,並最後一次以恒地主席身份出席股東會,之後將由兩名兒子李家傑及李家誠接棒。在宣布榮休一刻,他語調輕輕的,一如平日。後來他在《李兆基博士.時光印記》一書中提到:『「大隱於朝,小隱於野,中隱則似出似處,非忙非閒」,人生際此境界,不亦樂乎!』作為殷實商人,大半生都在營營役役的他,還是沒有完全退下來,出任恆基董事,扶掖二子之餘,閒時又弄孫為樂。

21世紀挑戰處處,一般人或許還能安身立命,然而得以據守一方者,靠的是大智慧,與及非凡的處世能力。李兆基出生於1928年,正是中國內亂頻生,國共兩大陣營開始交鋒,引來日本侵華之時。李父李介甫先生在廣東順德大良經營金舖及銀號,故李兆基於6歲便開始到店內學習,12歲能獨當一面成頭號掌櫃,把父親的兩間店做得風生水起。至20歲獨自帶著一千元現金到香港闖蕩,其後看準急速增長中的地產市道,先與郭得勝及馮景禧創辦新鴻基,再於1973年獨力創建恆基兆業,展開叱吒風雲半世紀之旅程。自70年代開始,他將一間上市公司變成6間上市公司,業務橫跨地產、零售、能源和交通等,截至昨日(2020年1月7日),合計市值近4,700億港元;至於個人資產方面,據美國《福布斯》雜誌於2019年公布,李氏為香港富豪榜第二位,排名僅次於首富李嘉誠,淨資產高達300億美元。

(左起)馮景禧、郭得勝及李兆基。三人惺惺相惜,於1963年一同創立「新鴻基企業有限公司」(新鴻基地產前身)。(相片出自李兆基博士官方網站www.leeshaukee.com.hk)

 

李兆基於1976年創立恆基兆業地產有限公司,踏上地產大亨之路。(相片出自李兆基博士官方網站www.leeshaukee.com.hk)

「知止而後有定,定而後能靜,靜而後能安,安而後能慮,慮而後能得」稍有留意李兆基言論的朋友,或許會對這句古文有點印象。事實上,自70年代末年開始,李氏已開始積極行善回饋社會,並多次在公開場合演講,而這句古文,亦不時在他的演講辭中出現。查閱《李兆基博士傳記》一書,就會明白到,原來這是十歲時,由中文老師所教授,並一直銘刻在記憶中,陪伴一生。

 

「少年篇」:6歲出道,15歲當家

李兆基出生於1928年1月29日,父親在順德經營天寶榮金鋪和永生銀號兩間店,業務遍及黃金、匯兌與外幣買賣生意。他在家中排行第四,故後來才有「四叔」的稱號。自小,李父便對兒子寄予厚望,改「兆基」之名,亦有希望他可以發揚家業,奠下穩固基礎之意。因著這緣故,當李兆基只有6歲時,已被安排到店內學習,做的是結算帳目、點存貨品等工作,李父又經常帶他在身邊,時加提點,進行貼身培訓,儼如得力助手。

李兆基自小機智聰明,心算能力又特別好,故年年輕輕已贏得「神童」稱號。由於主力經營黃金買賣,而黃金的色水看在一般人眼中,未必容易發現其真正純度,於是鑄金師傅便往往在打金時混入硼砂等雜質,而多出來的黃金便據為己有,日積月累下,便成一筆可觀財富。

這是行內的陋習,李兆基很快便發現自家金舖亦存在這個問題,然而為了顧存大局,生怕沒有鑄金師傅再肯接手,故仍不動聲色,反而想到了一個長遠的方法,決定自己學習鑄金技術,不容再受制於人,由是逐漸掌握到看金、化金、熔金的核心技術及知識,練就卓越的鑒別黃金眼光和煉製黃金的技術;至12歲時,已出任天寶榮金舖的頭櫃。其時李父在廣州灣一帶亦有生意,他深感兒子已能獨當一面,於是在3年後將順德的兩間店都交給兒子打理,自己專心開拓其他業務。

 

從艱苦日子走過來

自1931年「九一八事變」開始,為日軍侵華的暴行揭開了序幕。至1937「七七事變」,日本展開全面侵華行動,中國進入「八年抗戰」,直至1945年日本投降,抗戰才隨之結束的這段日子,其實亦是李兆基少年時代的成長期。尤其在抗戰其間,中國面對各種苦難,生活苦不堪言,加上盜賊為禍,對金舖銀號的日常經營帶來不少挑戰。兩父子有段時間常要將店內的值錢物藏於身中,然後一眼關七,步步為營地從店舖徒步至家中。有次真的遇上了劫匪,將二人洗劫一空,猶幸身體並無不礙,惟有同心合力,重新發展業務。

生活艱苦,當時的順德農民為了生活,惟有權宜將金器變賣,而海外華橋亦匯錢回鄉接濟家人,李氏父子乃順勢開拓匯兌及貨幣金銀買賣生意,令家族生意不致凋落。他又想到將舊紙幣進行漂白,最後製成光潔明亮的簇新銀紙,成功將由6、7折買來的舊紙幣,以十足價錢兌換,足足賺取了三成差價,令店內營收大大改善。

 

下一站香港

1945年8月15日,日本宣布向盟軍無條件投降,「八年抗戰」結束,但中國已變成了一個爛攤子,貨幣眨值,人心惶惶,商業經營環境更日趨惡劣。當時李兆基17歲,已在商場上建立名聲,長袖善舞,並把家業管理得頭頭是道。李父明白兒子的才幹,若一直留在順德,只有大才小用。他問兒子,對將來有何打算?思想早熟的李兆基,其實早已想過自己的處境,以及未來的發展方向,於是在略為思考後,以充滿決心的口脗,說出自己對香港的喜愛。

由於經商的關係,李父曾陪同兒子往返香港,並寄居在跑馬地親友家中。常說冬天出生的孩子既健康又聰明,更能抵受種種挑戰。1948年,李兆基手持1,000元現金,隻身往香港闖天下,其時20歲,正是美好人生的開端。(待續)

 

投資錦囊——黃金不宜長揸

李兆基是《資本企業家》於2004年創刊時的封面人物,事隔一年多後,《資本企業家》再邀請其擔任第14期封面人物,並在訪問中談及多種投資策略。當時曾問及黃金買賣之道,他說道:「對於金,我一向都是麻麻地,短期炒就好。黃金是廢物,無生產力,幾乎要蝕倉租,無大作用,只不過一時間因保值問題,有時有人炒一個時間,(例如)美元(轉弱)、又話雙赤(外貿赤字、財政赤字),炒一個時期就好,不可以長揸?!顾辉倬?,不可長揸黃金,還衝口一句:「十年黃金變廢銅呢!」他認為,投資黃金不如投資一家企業,因為企業每年都可為股東帶來盈利,又會派股息,黃金本身是沒有生產力的物件,只有在人們認為它可保值時,大量買入,黃金才會升值。

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